dimarts, 28 de maig de 2013

Eighty Days Yellow

Although I did download a pdf copy of Fifty Shades of Grey (totally legally, of course), I never got to read further than Anastasia's first time, I laughed very hard at it, and was horrified that something so badly written had become a best-seller. So that was it for me with so-called "mommy porn" or  just erotic literature involving "unorthodox" sex. But one day, this happened:

This website wrongfully attributes me the Spanish translation of Vina Jackson's Eighty Days Yellow. I have no idea how that got there, and it's the only place I've seen it, so I'm assuming that... I have a fan? But I was curious about what kind of erotic novel I had been charged with. So I read my very first contemporary BDSM best-seller. Yay?

Eighty Days Yellow is the story of Summer Zahova, a violinist from New Zeland who struggles to make ends meet in London by playing her violin in any gig that she can find and working as a waitress in a cafe. When her violin is destroyed by a mob of angry football fans, she gets an offer by an anonymous "fan": she will get a new violin if she agrees to play naked in front of an audience. Thus she begins a musical-sexual relationship with Dominik. Meanwhile, in order to keep her sexual drive going, Summer embarks into the discovery of fetish clubs, rough sex and BDSM.

Summer is a rare character. She felt like a cold-hearted person, detached from life at all times except when she's playing her violin and gets carried away by the music. At the beginning of the novel, she is stuck in a relationship with a guy who cannot satisfy her needs, both emotionally (he can't seem to accept her personality) and sexually (once a month seems enough), and she breaks up with him because she needs more. She has a sexual hunger that cannot be easily filled. In order to help, her "friend" Charlotte introduces her to the world of fetish clubs and parties. Summer finds that rougher sexual practises take her to the same emotional state as playing the violin, so she starts trying new things as a submissive.

Enter Dominik, who makes an unrealistic amount of money for a university professor who is extremely turned on at the mere idea of dominating Summer sexually (do you see the badly hidden pun in his name now?). He offers her a limited-edition violin in exchange for private concerts in which she is to play naked. They have a lot of sex and both of them enjoy it so much that they eventually become afraid of whatever feelings are growing between them. And before they can get to figure out what kind of relationship they want to establish, things get fucked up (if the authors can make bad puns, so can I), and Summer flees to New York. There she meets Victor, who encourages to explore her darkest desires further, but it turns out in a way that she didn't quite expect, and she finally starts realizing her feelings for Dominik. 

I quite believed the story of Summer and Dominik's relationship as a couple (?) in the sense that I can see why two people who aren't huge fans of commitment wouldn't want to engage into a long-term relationship, no matter how good the sex is. I see how both of them want a certain exclusivity from the other one but are afraid of emotional bondage (I need to stop with these puns). 

But the sexual department of the book was... weird? To some extent I can understand that Summer needs to explore her desires and that she wants to try new, "unorthodox" things, but I can't understand why she can't stop after she realizes that is not what she really wants. It's like she is letting the circumstances take her in no particular direction, to push the limits so far until it's too late to stop, and it takes her a lot to learn to say "stop". So I would divide the sex scenes in two groups: the ones I'm fine with and the ones I read as quickly as possible because I don't understand how anyone can be turned on by that. 

All in all, Eighty Days Yellow was not a bad first experience with erotic literature, because at least it's well-enough written , but I don't really want to see what the next two volumes of Summer and Dominik's story offer, nor do I feel attracted to other novels of the same kind.

dissabte, 25 de maig de 2013

Anna Karenina (the 2012 movie)

A year and a half ago I decided I had to read Tolstoi's masterpiece Anna Karenina. And earlier this year, a new adaptation of the novel premiered in cinemas. Directed by Joe Wright, who is also responsible for the latest version of Jane Austen's Pride and Prejudice and Ian McEwan's Atonement, the film quite reminded me of Baz Luhrmann's Moulin Rouge (minus the crazy camera movements).

This adaptation takes places in a theater: the decorations change when the plot needs to take us to a different setting but it does so with such a beautiful, well-coordinated choreography, that most of the time the viewer could believe they got to film the scenes in actual bourgeois palaces of Imperial Russia. Only a few scenes let us out of the stage, following the naturalist idea that nature is where freedom and rupture with society's restraints can exist (that is, the whole plot with Levin and his ideas for revolution in the fields, and forests and flower fields as symbol of the only place where Anna and Vronsky can live their love freely).

Visually speaking, this Anna Karenina is a pleasure for the eyes and also for the ears: the orchestra's role is similar to that of a ballet, and the actors are the dancers that narrate the story more through dance movements than through actual dialogue.

However, there was one thing that did not convince me from the very beginning. Before I even got to see the movie I knew I wouldn't like it, and I was disappointed indeed. I don't think Keira Knightly (who was also the main actress in the director's movies mentioned above) makes a good Anna Karenina. I'm sorry, I didn't buy it. Mind you, her performance is not bad, but I missed some more maturity in her acting, a little more passion, more contrast between bored-through-loveless-marriage Karenina and in-love-like-a-15-year-old-teenager Karenina and overattached-girlfriend-Karenina and society-hated Karenina. 

While Jude Law's Karenin exceded expectations (as in I ended up finding his performance acceptable after I had lost hope before watching the movie, even though a more mature-looking actor would have been a better choice in my opinion), my other big problem was Aaron Taylor-Johnson's Vronsky. Talk about miscast. Yes, Vronsky is younger than Anna, but he is also supposed to be a sort of womanizer, the kind of man all ladies desire. Maybe my doubtful criteria in men is to blame for this, but I don't think Taylor-Johnson is a man to lust for so much to the point of breaking all social convention and not caring if the world turns its back on you. And his performance is bland going to boring. As in would you mind acting like you're passionately in love?

Overall, while Anna Karenina is a beautiful film, both visually and acustically, it lacks some better acting for the main roles. This was compensated by the silent, more subtle acting of secondary characters and extras who gossip and give Anna very mean looks. Thankfully, the plot centered much more on Anna's love and fall from society than on the whole plot line with Levin's ideas for agriculture, and they cut Anna and Vronsky's journey to Europe (which would have slowed down the rhythm of the movie way too much). It's a quite good adaptation of the book and mantains most of the main events, so if you're too lazy to go through the more than 800 pages of Tolstoi's novel, give it a try. If you have read the book, I'd say it's best to view the movie more like a ballet/musical adaptation.

dilluns, 20 de maig de 2013

Sorteo "Ana la de Tejas Verdes" en Letras, libros y más

En el blog Letras, libros y más han organizado el sorteo de un ejemplar del clásico Ana, la de Tejas Verdes", y yo participo. Haced click aquí para ver las bases del sorteo.

pd. Prometo actualizar con contenido pronto.

diumenge, 12 de maig de 2013

Meme: Los 7 pecados capitales de leer manga

He visto que el meme de los 7 pecados de la lectura está adaptado para mangas, así que aquí va el mío.

1) Avaricia - ¿Cuál es tu manga más caro y el más barato?

Si hablamos del precio del tomo, creo que el manga más caro que tengo en la estantería es No soy un ángel (12,95€ el tomo), pero si nos referimos a la colección entera, ahora mismo probablemente sea Ayashi no Ceres. En cuanto las termine, ese puesto se lo disputarán Nodame Cantabile y Life.

En cuanto al manga más barato, sin contar los que me han regalado, tendríamos el tomo único Caramel Diary, que compré de segunda mano por 4€ (tras prestarle a alguien el mío y que ese alguien nunca más diera señales de vida), y la reedición de Subaru por Glénat, a 3,95€ el tomo.

2) Ira - ¿Con qué autor tienes una relación de amor-odio?

Las CLAMP. Me encantan sus obras antiguas, tengo Magic Knight Rayearth en castellano, inglés y alemán, tengo la edición antigua de Tokyo Babylon, incluso algún tomo suelto de X, que nunca terminé de leer (y dudo que lo haga hasta que la completen para no quedarme con las ganas, cosa que probablemente nunca pase). Card Captor Sakura fue mi segunda colección manga y he visto el anime siempre que lo han dado por el K3. "Xodes" tiene su rebuscado origen en el primer capítulo de Chobits. Peeeero... A partir de ahí, todo lo que han publicado me ha dejado fría, en el sentido que la premisa inicial es buena, los personajes me gustan, incluso el diseño de personajes, pero el desarrollo y, sobre todo, la resolución, me dejan bastante indiferente (*ejemKobatoejem*). Algo así como un coitus interruptus por parte del hombre de tus sueños, no sé si me explico.

3) Gula - ¿Qué manga devoras una vez tras otra?

Paradise Kiss. Cuando lo empecé con 15 años me sentí identificada con Yukari y volví a hacerlo con 17 (aunque por otros motivos), y cada vez que la releo descubro cosas nuevas, me sorprende y me hace encontrar paralelismos con mi vida. No en vano es mi manga favorito y el único que salvaría de un incendio.

4) Pereza - ¿Qué manga no has leído por flojera (desidia)?

Érase una vez nosotros. Lo quería empezar cuando salió el primer tomo, pero para ese entonces todavía era una serie abierta, que yo recuerde, y acababa de vender Kaikan Phrase y los cuatro tomos que tenía de No me lo digas con flores, la primera porque al ver que se repetía la misma estructura hasta el fin de los tiempos, no quise llegar hasta el final, y la segunda, porque no me apetecía comprar 36 o 37 tomos (de los cuales ya dije en la reseña que sobran unos veinte). Aunque en los blogs las críticas siempre son positivas, cuando se anunció que la serie terminaría a mí se me habían pasado las ganas de leer shoujo romántico con tendencias pastelonas.

5) Orgullo - ¿De qué manga hablas para sonar intelectual?

De ninguno, la verdad, pero me gusta "presumir" de tener las ediciones de los 90 enteras de Sailor Moon, de Tokyo Babylon y de la primera parte de Magic Knight Rayearth, ya que las conseguí terminar cuando las estaban descatalogando o cuando ya lo estaban del todo (respectivamente, entre 2000 y 2001 y en 2002). Me quedé con las ganas de comprarme también la de RG Veda de 10 tomos, pero el señor que las vendía en el Mercat de Sant Antoni era un carero y los vendía a 15€ el tomo cuando originalmente costaban 1500 pesetas (aprox. 9€, si no he hecho mal el cálculo).

6) Lujuria - ¿Qué encuentras atractivo en los personajes femeninos o masculinos?

Las personalidades, sin duda. En más de un caso las personalidades de los personajes (o la inexistencia de las mismas) han sido un motivo de muchísimo peso para mandar una obra a tomar viento. No tengo un prototipo de personaje ideal pero si es realista me vale. Por ejemplo, me encanta Mamirin de No soy un ángel (en parte porque quiere ser traductora de mayor) pero también soy fan de Manami de Life y de George de Paradise Kiss porque son personajes bien construidos (aunque sean una psicópata y un maltratador psicológico, respectivamente). Incluso la pava de Hibiki en Hoy comienza nuestro amor me gustó porque es un personaje creíble. Pero no soporto a los chicos perfectos ni a las chicas prototípicamente pavas, patosas y tontas de la inmensa mayoría de shoujos (Ola ke ase, se compra una personalidad o ke ase).

7) Envidia - ¿Qué manga te gustaría recibir como regalo?

Los tomos que me faltan de Life, de Nodame Cantabile, de la kanzenban de Fushigi Yuugi en catalán y los de la kanzenban de Kamikaze Kaito Jeanne.  O, en caso de series que todavía no tengo, Limit. Incluso, por el efecto nostalgia, Georgie y Azuki.

dimecres, 1 de maig de 2013

Tag literario: Los 7 pecados capitales de la lectura

Mientras termino reseñas pendientes (ejem), publico este meme/tag/como se llamen estas cosas.

1) Avaricia - ¿Cuál es tu libro más caro y el más barato?

Mi libros más caros, ahora mismo, son el Diccionario de mitología griega y romana de Pierre Grimal y el Diccionari de traducció catalana de Montserrat Bacardí y Pilar Godayol. Ambos me costaron 40€. El primero lo compré porque soy así de friki y el segundo, por la tesis doctoral (y en parte porque soy así de friki).

El más barato que me he comprado es About a boy, de Nick Hornby, que compré por 1€ en un mercadillo de libros que organizaron en mi facultad hace años. Aunque aquí podríamos incluir los ebooks gratis de feedbooks.com.

2) Ira - ¿Con qué autor tienes una relación de amor-odio?

Con Joaquim Ruyra, autor de la Renaixença catalana (siglo XIX) y, más concretamente, con su obra Marines i boscatges, una colección de relatos cortos. En realidad, con perspectiva temporal, el libro en sí no es el problema: está bien escrito e incluso las historias son interesantes. Más bien es el hecho de que leí el libro en el cole en cuarto de la ESO y otra vez en primero de bachillerato, y en el mismo cole (o sea que las profes se podrían haber comentado esto y darnos otras cosas para leer, digo yo...). Me pasa con este autor lo mismo que con Homo Faber, que han aparecido y reaparecido en mi vida en varias ocasiones y en ninguna de ellas las he disfrutado.

3) Gula - ¿Qué libro devoras una vez tras otra?

Ninguno en particular porque mi lista de pendientes es demasiado larga para releer según qué libros, pero si la lectura me hace disfrutar devoraré el libro sin duda alguna indiferentemente de mi estado de ánimo.

4) Pereza - ¿Qué libro no has leído por flojera (desidia)?

Cualquier best-seller por el que la gente pierda el culo: El código Da Vinci, Cincuenta sombras de Grey, me resistí mucho tiempo a leer Crepúsculo y Los pilares de la tierra... Es decir, puede que al final los acabe leyendo (por curiosidad, normalmente), pero nunca durante ese boom en el que todo el mundo lee el libro en cuestión en el metro y la gente te lo regala porque es el recurso fácil, lo que está de moda, lo que lee todo el mundo. It's so mainstream...

5) Orgullo - ¿De qué libro hablas para sonar intelectual?

De clásicos del siglo XIX y, a veces, del XX: Anna Karenina, Los miserables, La casa de Bernarda Alba, y obras de estas que suenan a lecturas obligatorias del cole. Aunque solo lo hago si he leído el libro o, por los menos, algún fragmento (como sería el caso de La naranja mecánica, cuyos primeros párrafos tradujimos en clase de traducción literaria en la facultad). A veces menciono obras sobre traductología, aunque suele ser en los círculos reducidos en los que no me encerrarían en un psiquiátrico por hablar de cosas tan raras.

6) Lujuria - ¿Qué encuentras atractivo en los personajes femeninos o masculinos?

Que estén bien desarrollados y sean creíbles. Con esto me basta.

7) Envidia - ¿Qué libro te gustaría recibir como regalo?

Odio esta pregunta. Odio que la semana antes de Sant Jordi me pregunten "¿Qué libro quieres?", porque ¡LOS QUIERO TODOS! Incluso los de la pregunta 4. Quiero que mi futura casa tenga una habitación-biblioteca. Y, si quiero un libro, normalmente me lo compro y ya está. Resulta que no es tan fácil como pensaba, esto de regalarme libros. Pero puestos a pedir, no le haría ascos a alguna primera edición de alguna novela clásica (véase pregunta 5) o incluso (y esto es una frikada enorme) una Bíblia medieval con sus respectivos grabados. De esas que exponen en los museos.

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