dilluns, 31 de desembre de 2012

New Year's Resolutions for 2013

As every year, let's see how my New Year's resolutions for 2012 went, using our usual system:

blue = "99% or 100% accomplished"
green = "well, kind of"
  red = "mission: impossible"
purple = "didn't even try".
  1. Write more: finish the stories I make up, write more entries for my blog, continue my travelling diary. Ha. Enough said. (I did continue my travelling diary, though, and recently started updating the blog, but I'll leave it in red because it doesn't deserve a pass.)

  2. Sleep 8 hours at night on working days. Or at least 7, instead of 6. Ok, I'm kind of cheating with this one because I normally start working at around 10 AM (my first class is at 10:55 AM) so even if I go to bed past midnight I can sleep until 8 AM and it's still 7 hours. In my old job I kind of managed to get enough sleep. Except, of course, on certain nights when I'd wake up at 2 in the morning and freak out and rush to the shower because I thought I would miss the train. And then realize what time it actually was. Stupid HAK.

  3. Stop procrastinating when there's a doctoral thesis in the making. Uhm... See 1, although it could have been a lot worse.

  4. Go to Japan. No money. Maybe in the not necessarily distant future, but surely not soon.

  5. Stay true to myself. And it helped. Maybe that's why 2012 was quite a good year.

  6. What did we say, in 2010, about the Daniel Cleavers of the world? Yeah, what was it? Just kidding. It's better now, but the wound is not fully closed. Some day, I swear (and this is one of my resolutions for 2013) they won't make me cry despite the fact that I've accepted it's pointless and useless and that we've all moved on. And I got my own Mr. Darcy.

So, all in all, 2012 was quite a good year. My job as Fremdsprachenassistentin was a very positive aspect of this year, my first published translation is also doing well, my new job is not bad despite the rough beginnings (but then again, what beginning is a piece of cake?) and Mr. Darcy is there every day and has been by my side whenever I needed him, so danke schön, mein Schatz. On a not so happy note is the fact that finding a reasonable flat in Salzburg is not easy and partly contributed to the rough beginnings I was talking about, and that some beloved people left us recently. And the financial crisis seems to be comfortable among us, meaning Austria seems a much better place to stay in until further notice.

But life goes on and we're leaving an old year behind to greet the most supersticious of them all: 2013 is around the corner and I have a feeling it's going to be good. My resolutions?

1. Take dancing lessons. No idea what kind of dancing, but my body is asking for it like a drug.
2. Fisish reading all pending books before buying new ones.
3. Save up money to travel outside of Europe or at least to be more at least a whole week on holiday.
4. Learn a new language!

That's it. No big resolutions because I'm quite satisfied with my life right now. All that's left to say is...

с новым годом 

dissabte, 29 de desembre de 2012

Books I've read in 2012 (1)

Before we finish 2012, I would like to finally review the books I've read this year. I'm going to start with the books in English and in the next entry, those read in Catalan and Spanish. The books are, as usual, sorted out alphabetically and not taking into consideration when I read them.

Anna and the French Kiss. Stephanie Perkins.

The story is about... Anna is a 17 year-old girl from Atlanta whose father, a famous author of romantic novels, sends her to a boarding school in Paris, France, to spend her senior year. Anna is anything but happy about this, as leaving Atlanta also means leaving her best friend and her love interest behind for a whole year. Also, she doesn't speak a single word of French. But when she gets there and meets dream-boy Étienne St. Clair, Anna starts thinking that maybe Paris is not as bad as she thought.

My thoughts about it... Oh, Anna. I'm not sure whether to like you or hate you. Sometimes I really wanted to slap you with my Paris tourist guide for being unable to think about, you know, getting one, before flying there. Sometimes my 15 year-old me came back and really emphatized with you. Sometimes I found you an obnoxious, pretentious bitch. Sometimes I found your being so profoundly American charming. Sometimes I hated your puns (especially as the deadline was approaching and I couldn't find a suitable translation for your Jingle Bells version about Batman and Robin). Overall, I enjoyed the ride (both as a reader and as a translator) but I'm not sure if I want to take you with me next time I fly to Paris. Maybe if I were a teenager again. (Don't get me started on St. Clair. Seriously, teenage girls, what's wrong with your concept of an "ideal man"? -asked she who has often proved an awful taste at men-).

For whom the bell tolls. Ernest Hemingway.

The story is about... Robert Jordan, an American fighting for the Republican army in the Spanish Civil War, is sent on a mission with a group of guerrilla fighters that could change the course of the war. And there he meets the young María.

My thoughts about it... Ernest Hemingway, where have you been all my life? (Apparently, in my father's library). I took this book from the school library because I needed something for my almost one hour-long bus-and-train ride, and I'd always wanted to read Hemingway, especially after we translated a fragment of this specific work in class. His sometimes failed attempts at Spanish aside, Hemingway describes beautifully not only the landscape but also the people and human relationships. The story felt a bit too dense in specific parts where he talks about war strategies and arms, but I thought and think it is one of those novels you have to read before you die and it has some of the best quotes I've read in a while. As a side note, funny how Hemingway thinks "boredom" is a word that only makes full sense in Spanish.

The Pretty Little Liars series. Sara Shepard.
(Pretty Little Liars, Flawless, Perfect, Unbelievable, Wicked, Killer, Heartless, Wanted)

The story is about... Aria, Hanna, Emily and Spencer have one thing in common: they are Alison DiLaurentis's best friend. Alison is the queen bee of the Rosewood High School, the meanest of mean girls. So when she goes missing in the summer before 7th grade, the clique dissolves. Three years later, the girls get reunited again when Alison's corpse is found and they start getting thretening anonymous messages from somebody called A and who seems to know all their secrets... Secrets that only Alison knew about.

My thoughts about it... I started watching the Pretty Little Liars show from ABC when I started to lose interest in Gossip Girl (around season 4) and I discovered it was also based on a series of books for teenagers/young adults. I found a box with the first four books on sale in the Book Depository and said "why not?". Sincerely, I like the books a lot more, they feel more real (within its universe, of course, but you can recognize behaviours from your own high school time in the characters).

I have to make a difference between the first four books (1 to 4) and the last four (5 to 8, although apparently four more have been released in the US). The first book is very introductory but it leaves you wanting more, so you almost literaly devour the next three volumes (I couldn't go to sleep until I'd finished the last third of Perfect) because the author manages to keep the mistery alive. The second set of four books is also interesting but you can tell that the author "had to" write them because they were really popular. The ending was satisfactory, though, the only reason why I feel no need to read books 9 to 12. A nice change after reading some bad or "meh" YA novels, and a fresh writing style. Just out of curiosity I'd like to see how they translated the slang into Spanish and German.

State of Wonder. Ann Patchett.

The story is about... After learning of her co-worker and friend Anders's death, Dr. Marina Singh is sent to Brazil to look for Dr. Annick Swenson in the heart of the Amazon rainforest. Dr. Swenson is doing research on a drug that could be a revolution in the field of reproduction, as it could turn any woman of any age fertile. Anders had been sent there to check on Dr. Swenson's progress, and now Marina takes his place. But what she will find is not what she expected.

My thoughts about it... My last experience with Ann Patchett, The Magician's Assistant, was not bad but not as satisfactory as Bel Canto (the first novel that I read by her) or Patron Saint of Liars (my favorite to date), so I was not so sure that I wanted to read this one, but I'm glad I did because Patchett's writing is as brilliant as usual. And not only the plot kept me interested from the very first pages but I was actually pleased with the ending (a rare thing with Patchett's works)! I'll admit some parts make the pace of the narration slow down too much for my taste (the first third could be considered a bit too dense and turn off readers) but as the story progresses things start to make sense and the ending is perfect, exactly what I thought it should be.

dijous, 27 de desembre de 2012

Gossip Girl

It's that time of the year when I decide it's a good idea to reveal one of my guilty pleasures: Gossip Girl, the CW series about "the scandalous lives of Manhattan's elite". The show just aired its last episode on December 17th 2012 in its sixth season.

The show is about the young and rich and famous kids of New York City's Upper East Side, who behave like adults, drink like adults, party like adults, and live their lives surrounded by luxury and scandal. The key figure of this show is the blonde Serena van der Woodsen, who is just back from boarding school after disappearing misteriously one year ago without telling anyone, not even her best friend Blair Waldorf. The rest of the cast is completed with "Mr. Perfect" Nate Archibald, the sexually and alcoholically precocious Chuck Bass, Brooklyn's "Lonely Boy" Dan Humphrey and his wannabe-socialite sister Jenny. Sex, drugs, alcohol, fashion, scandal... And all of it told to the world by the anonymous blogger Gossip Girl.

Every once in a while I need to disconnect from the real world and get my dose of frivolity and gossip. And Gossip Girl is nothing but that: a soap-opery drama about teens who are way too concerned with fashion and scheeming in order to get what they want, no matter what it takes or who it takes down. 

The truth is, it's not a great series. It's a great entertainment for summer (when I started watching the series because I read a lot about it online and wanted to give it a try) and the first three seasons keep you interested. That said, from season 4 onwards the plot becomes boring and repetitive and the only thing that makes you want to watch further is the romance between Blair and Chuck, but even that gets tiresome after a whole season.

Overall, it's a series that I can recommend only to those who can be invested in teenage drama or don't mind that these kids spend important amounts of money as though it were the most normal thing in the world and never ever use the same outfit more than once. However, stay away from Gossip Girl if you're for Anonymous or the Occupy Wall Street or 15-M movements and can't take the romantization of the lives of the rich and the famous.

dimecres, 5 de desembre de 2012

The Hunger Games: the book vs. the movie

Quoting myself: "I'm not a huge fan of young adult literature nor of best-sellers". That's why I run away from books such as Twilight, The Pillars of the Earth and 50 Shades of Grey, even though, I've read them (except for 50 Shades, but of course I have a virtual copy of it and I will eventually read it someday, when I'm feeling very masochist -pun not intended-).

What scared me the most, of The Hunger Games trilogy, was the thought that it would be more badly-written crap for teenagers who can't tell the difference between sweet guys and abusive boyfriends. But, alas, I read a lot of positive reviews, including those of people whose literary criteria I trust, and they made a movie of the book and the images were very impressive (girls like shiny things, they say), so I purchased a copy of book 1.

And, what can I say? I liked it. I like the idea, I like most of the characters, I like the development of the story and the fact that 1)not only is romance not the main theme of the book, but it is left on a very background level, and 2)it's not as easy to predict as I expected (which had already happened to me with Matched). And I finished book 1 and before I could rush to buy book 2 (Catching fire), I got it as a birthday present. And I still have to get book 3 (Mockingjay), not because I found Catching fire worse (I actually liked most of it more than The Hunger Games), but because then I left Austria and posponed the purchase until further notice.

What I did do in summer, however, was watch the movie based on the book. Another surprise. But I'm getting ahead of myself. Let's do this the orthodox way.

The story takes us to a distopian future, to the country of Panem, which comprises most of what used to be the United States of America (and maybe also Canada? I'm not sure), and is now divided in 12 districts, where the working classes live, and the Capitol. But 74 years previous to the beginning of the story, there was a huge war that changed everything: one of the districts of Panem, District 13, raised in a revolt against the Capitol, causing its own destruction for even daring to fight the authority. Because of that, and as a reminder of the Capitol's absolute power, the Hunger Games take place once a year. One boy and one girl of each district, aged between 12 and 18, are chosen in a lottery to take part of the Hunger Games, a fierce competition where the kids have to kill each other until only one stays alive.

This is the story of Katniss Everdeen, 16, and her participation in the Hunger Games as the female tribute for District 12, taking the place of her 12 year-old sister Prim, who has been chosen against all odds. Katniss will do anything to survive as a sort of rebellion against the Capitol and its cruel ways.

The novel is narrated in 1st person and, something that seems to be a tendency in all recent young adult novels, in the present tense. Personally, I'm not a huge fan of 1st person narrations because it seems to me like the picture is incomplete. The use of the present tense, at first, kind of bothered me, but you get used to it pretty quickly (I still prefer past tenses for narrative, though). This helps us get in Katniss's mind and also makes it more action-movie-like. Actually, the narrating style is a lot like in a movie, everything happens at a fast pace. Too fast, for my taste.

My biggest problem with the novel is that I needed a bigger picture. I wanted more background history of Panem and the characters, more interaction between them, especially taking into account that they must kill each other. I kept expecting for Katniss to have to face the conflict of having to kill one of her competitors with her own hands in order to survive, but that never really happens. She kills, yes, but they are "noble" killings, revenge killings almost. And that's fine, I guess, for a novel for teenagers, but still... Maybe I've read too much A Song of Ice and Fire.

The movie, on the other hand, gave me exactly what I expected from the novel: perspective, distance. You see, the Hunger Games are a reality show for everybody in the Capitol to watch, the same way that we watch any other shitty reality show or talent contest on TV. The fact that we could get in and out of the arena in the movie was a big something for me, and the "news report" of the games, a clever way to insert explainations about elements that only exist in the world of Panem. Also, being able to see the fight scenes and all the hugeness of the Capitol and its people as opposed to the poor districts where the tributes come from is nice and I must say it was very similar as to what I had imagined. Except for the cornucopia. I expected something more majestic, not... that.

As for the characters, I'm glad that Katniss is not your typical Bella Swan, but a strong, independent girl who is not afraid to fight for what she cares about. She has some flaws, yes, and I found her way too cold a person: while I can understand her motivation, her "lack" of apparent feelings until more or less the last third of the book made it hard for me to relate to her or feel actual empathy.

And let me say this: I don't like Peeta. I don't like him as the potential love interest (I do like the love story that they play for the audience, but I don't like the fact that Katniss actually develops feelings for him). He's too flawless and, I'm sorry but there is no chemistry between him and Katniss. I'm all in for her to end up with Gale (or with no-one! That would be the perfect twist!), even though something tells me it's going to be a Bella-Edward-Jacob kind of thing. And while I'm not a fan of love triangles, I think this one is quite well developed. At least there's no love-at-first-sight-oh-my-god-I-want-that-guy-and-to-have-his-babies kind of love story. In books one and two, at least... 

Next time I talk about The Hunger Games, I will be reviewing Catching Fire and, hopefully, Mockingjay. May the odds ever be in your favor. Oh, and I'm Team Cinna, in case you wanted to know. Gotta love the guy and his balls.

diumenge, 18 de novembre de 2012

Lecturas pendientes de reseñar por falta de tiempo (y IV)

Y última entrega de la lista de lecturas pendientes de reseñar por falta de tiempo. En esta ocasión, se trata de versiones originales en todos los casos.

Pa negre. Emili Teixidor.

Andreu vive con sus tíos en una masia de Osona y a su alrededor pasan cosas que no acaba de entender. Su padre está en la prisión por republicano, su madre busca el favor de los ricos para poder salir de la pobreza, sus tíos y parientes hacen cosas que no le parecen muy normales. Mientras tanto, ha habido un asesinato en el pueblo y los poderosos buscan a los culpables en la masia.

Tras Les veus del Pamano, parecía una lectura obligada. Lo cierto es que no me gustó tanto, más bien me dejó bastante confundida porque tiene muchísimo simbolismo y creo que debería releerla. Sin embargo es una gran historia y ahora sólo me queda ver la película, que tantos premios recibió.

The Great Gatsby. F. Scott Fitzgerald.

Los locos años veinte: nuestros protagonistas van a muchas fiestas con mucho alcohol y mucho jazz. Y las mejores fiestas del West Egg de Long Island, estado de Nueva York, son las de Jay Gatsby, un hombre que constituye un misterio en sí mismo y del que se rumorean todo tipo de cosas. Nick, el narrador, es testigo del alocado estilo de vida y de los affaires de su círculo social.

No sabía que esperar de esta novela pero tenía unas expectativas bastante altas por ser uno de los clásicos de la literatura norteamericana contemporánea. Y lo que me encontré fue una narración aparentemente simple pero que me atrapó y al llegar a la última página me quedé con sensación de coitus interruptus: quería más.

The Magician's Assistant. Ann Patchett.

Sabine ha estado enamorada del mago Parsifal durante los más de veinte años que ha trabajado con él como asistente. El único problema es que su amor nunca podrá ser correspondido porque Parsifal es homosexual. Sin embargo, al morir su amante, Phan, Parsifal accede a casarse con ella. Pero Parsifal muere al cabo de poco y, al recibir su parte de la herencia, Sabine empieza a desentrañar los secretos del pasado de su marido, que se reinventó para escapar de una infancia traumática.

Este es el libro de Ann Patchett que menos me ha gustado hasta ahora. Me decepcionó, no conseguí encariñarme con los personajes a pesar de que la narrativa de la autora hace que los sientas reales. Y ese final tan repentino... No sé, no me llegó a enamorar como Bel Canto ni me intrigó como lo hicieron Patron Saint of Liars o Run. Sólo vale la pena porque la autora te transporta al mundo que ha creado solamente con palabras.

This Charming Man. Marian Keyes.

Creo que esta es la reseña que hacía más tiempo que tenía pendiente: me compré el libro en septiembre de 2009, lo leí el verano de 2010 y lo reseño ahora.

Es la historia de cuatro mujeres que tienen algo en común: Paddy de Courcy, un influyente político irlandés cuya carrera está en su punto álgido. En primer lugar, está Lola, estilista que se sorprende de enterarse de que Paddy se casa, pero no con ella, que es su novia actual. Por otro lado, está Marnie, la primera novia de Paddy, que está casada y tiene dos hijos y una vida aparentemente perfecta, excepto por el hecho de que es alcohólica y no ha superado nunca la ruptura con Paddy. Su hermana Grace no sólo intenta ayudarla a superar sus problemas, sino que también quiere conseguir una entrevista con Lola para su periódico porque sabe que no es oro todo lo que reluce. Y, finalmente, está Alicia, la futura señora de Courcy, que se propone ser la perfecta esposa de un político.

De Marian Keyes sólo había leído un tomo compilatorio de artículos periodísticos en clave humorística pero la etiqueta de "chick-lit" tiene unas connotaciones francamente feas. Por eso, no me atreví con este libro hasta el verano de 2010. Y, al terminarlo, me di cuenta de lo estúpido de mi conclusión. En efecto, This Charming Man se engloba dentro del subgénero "chick-lit", es decir, literatura orientada a un público femenino centrada esencialmente en el "romance". Pero lo que me encontré no era solamente un triángulo amoroso (más bien se tendría que decir dodecaedro, pero bueno...), sino varias historias con un trasfondo bastante más dramático de lo que hacía pensar la portada con predominio de tonalidades rosadas y moradas. Para que nos hagamos una idea, Paddy de Courcy se nos presenta como el hombre perfecto, pero tiene una faceta privada nada agradable. 

This Charming Man (no confundir con la canción homónima de The Smiths) me sorprendió gratamente, me reí un montón, lloré bastante hacia el final por el ya mencionado drama. Sin ser una obra maestra de la literatura, merece una oportunidad.

dimecres, 14 de novembre de 2012


La editorial Glénat hizo una oferta de lanzamiento de la reedición de este manga de Soda Masahito, que consiste en los dos primeros tomos al precio de 4,95€. Cuando me enteré, le eché un vistazo por scans y me conquistó con apenas un capítulo, así que me hice con los dos primeros tomos en cuanto pude.


La historia gira alrededor de la pequeña Subaru, una niña de nueve años cuyo hermano, Kazuma, tiene un tumor cerebral y está ingresado en el hospital desde hace unos meses. Subaru se ve obligada a madurar de repente por culpa de esta situación, y para conseguir que su hermano sonría y no se olvide de ella, cada tarde, después de las clases, baila para él, contándole mediante la danza lo que le ha pasado durante el día.

Una de sus compañeras de clase, Mana, la descubre un día bailando para su hermano, y la invita, junto a otras niñas de su clase, al estudio de ballet su madre. Al principio Subaru se niega, porque tiene que ir al hospital, pero como están haciendo pruebas a Kazuma, le dicen que hoy no puede quedarse allí y ella se va al estudio de la madre de Mana.

Así es como Subaru descubre que gracias al ballet puede expresar sus emociones y desahogarse de toda la presión que lleva dentro. Sin embargo, cuando Subaru pide a su madre que la deje ir a clases de ballet, ésta le espeta que es una egoísta y que no piensa en más que en divertirse sin tener en consideración la situación de Kazuma.

Al oír esto, Subaru grita enfurecida que no es su culpa lo que le pasa a su hermano y que desearía que Kazuma no existiera. Como si él la estuviera escuchando, al cabo de apenas unas horas, Kazuma empeora y acaba muriendo. Subaru arrastrará desde ese mismo instante el sentimiento de culpa por haber provocado la muerte de su hermano.

Vagando desolada por la calle acaba en el Palais Garnier, un cabaret nocturno, cuya propietaria finalmente accede a dejarla bailar ahí, ya que descubre el gran potencial de Subaru y se da cuenta de la necesidad de la niña de liberar tensiones gracias al ballet.

Pasan los años y Subaru se ha convertido en una adolescente algo problemática. Sigue asistiendo a clases de ballet, pero de forma bastante irregular y ganándose una mala reputación y poca estima por parte de sus compañeras, pero con su gran talento consigue una oportunidad para entrar en una compañía profesional. Sin embargo, su carácter y su forma de entender el ballet eclipasarán su talento y su habilidad, y Subaru deberá enfrentarse a sus fantasmas para llegar a ser bailarina profesional.


Cuando empecé a leer Subaru por scans, habiendo visto solo las portadas y portadillas, no sabía con qué me iba a encontrar. No me esperaba para nada este drama, ni me imaginaba que me llegaría tan directamente al corazón.

Cuando uno lee la descripción de la contraportada puede pensar que se trata de otro manga deportivo del montón, y más aún si Glénat lo redacta así:

Mezcla entre shojo y manga para adultos, Subaru cuenta la historia de una niña cuyo hermanito agoniza en el hospital. Para intentar distraerle de su dolor, empieza a bailar en su habitación y así descubre su pasión por el baile y que tiene aptitudes para convertirse en una bailarina prodigiosa. ¡Un paso adelante pero en versión manga!

Este manga no trata solo de una niña que quiere ser el mejor maestro pokémon del mundo la mejor bailarina de todo Japón y parte del extranjero, sinó que estamos frente a una historia de superación personal llena de drama y emoción. Puede que el dibujo no guste a todo el mundo porque dista mucho del estilo dulce de los shoujos (de hecho es un seinen, o josei; los mismos de Glénat no se deciden a la hora de catalogar esta obra); es un estilo bastante realista y que se recrea en algunos detalles, como por ejemplo la tensión no solo muscular que sufren los personajes durante el baile.

La edición española consta de 11 tomos que respetan tanto las portadas y portadillas como el sentido de lectura oriental (de derecha a izquierda), y el precio varía: los dos primeros tomos vienen juntos en un pack que cuesta 4,95€, mientras que a partir del tomo 3, si los de Glénat no nos deleitan con una iluminación, cada tomo individual costará 3,95€. De momento se ha llegado al tomo 4, y dentro de poco saldrá el 5 (creo que la periocidad es mensual, pero soy incapaz de encontrarlo en la web de Glénat...).

Un manga no apto para mentes sensibles, definitivamente, ni para quien espere otro manga deportivo en la línea de Slam Dunk o Crimson Hero.

dimecres, 7 de novembre de 2012

[Peripècies austríaques] 12. Doncs al final no era el final

Reprenc el blog per a seguir amb les meves peripècies austríaques. Com diu el títol, corroboro que només me'n vaig anar de vacances a Barcelona durant el que batejarem, molt en la meva línia, com "l'estiu de la incertesa". I és que fins l'última setmana d'agost, la meva vida anava a la deriva i no trobava feina, malgrat que vaig fer una entrevista per treballar en una empresa de telemàrqueting en condicions explotadores i un sou que no arribava ni per a pipes, com aquell que diu (mon pare pregunta des de quan ha augmentat de manera tan bèstia el meu consum de pipes).

Però en una visita estiuenca a Salzburg va canviar el transcurs dels esdeveniments (oh, que bonic que m'ha quedat) quan em van dir que insistís a una de les escoles privades on havia enviat el currículum durant l'estiu, perquè la persona que havien de contractar els va fallar a última hora i així, el director de l'American International School es va posar en contacte amb mi l'últim dimecres d'agost. L'endemà em va enviar un contracte i divendres jo avançava un mes la reserva de bitllets d'avió Barcelona-Viena que havia fet per a l'octubre.

(Durant l'esmentada visita també em van colar al backstage de la funció de La bohème al Großes Festspielhaus, en un passadís del qual l'Anna Netrebko em va dedicar una mirada carregada de menyspreu en trobar-nos per casualitat en un passadís quan jo ja marxava i ella entrava a escena. Sóc una rencorosa, ja ho sé. I ella, una borde).

Així que el 3 de setembre vaig aterrar de nou a la capital de l'antic imperi i vaig agafar el mateix Railjet que sembla ser que agafo cada cop que torno de Viena a Salzburg. I ja torno a ser aquí, visites a l'ambaixada i al puto camp de golf consular incloses. Sembla ser que, malgrat la insistència, aquesta colla d'ineptes no em deixaran votar. Molt bonic, molt. 

L'altra cosa bonica que m'ha passat des que he tornat és l'odissea de trobar pis, però en part és culpa meva per ser una nena pija de l'Eixample i voler viure sola en comptes d'una WG on se'm mengen els iogurts i els fuets desapareixen misteriosament (ja us ho he dit que sóc una rencorosa). Els salzburguesos no només són rics de cagar (on més del món demanen 700€ de lloguer per un pis de 50m2? Ah, sí, a Barcelona, cert), sinó que també són racistes de cagar: durant dos mesos, estic segura que em van dir que els pisos i/o habitacions ja estaven agafats pel simple fet que tinc accent. Francès, segons diverses persones que desconeixen el meu veritable origen, però accent al cap i a la fi. Un fet imperdonable en un país com Àustria i, més concretament, a la molt hochnäsig Salzburg, aquesta petita i bonica ciutat del món on la gent es pot permetre pagar 190€ en una entrada per a un ball de gala al més pur estil imperial. I després despotriquen de les pel·lícules de la Sissi de la Romy Schneider.

dilluns, 27 d’agost de 2012

Sorteo Binilla Mangas

Pues eso, que participo en el sorteo Binilla Mangas de varios libros y manga. ¡Deseadme suerte!

dissabte, 16 de juny de 2012

[Peripècies austríaques] 11. El final, o no.

Ja fa dues setmanes que vaig acabar la feina com a auxiliar de conversa. El tercer trimestre va transcórrer sense incidències però, per variar, el final em va agafar desprevinguda. De cop i volta érem a maig, de sobre em vaig fer un any més vella (i, com a primer apunt estúpid del text, he de dir això dels 24 em fa sentir "responsable", com un avís que a partir d'aquí les coses ja van "en serio") i el 24 de maig va ser l'últim dia a la HAK, el 25 de maig, l'últim a Zaunergasse, i el 31, l'últim dia al BG Hallein i de feina en general.

No cal que insisteixi en la idea del malestar que em generava la HAK, però el remat final el va tenir aquell últim dijous, en què les professores em van regalar una llibreteta i una postal d'agraïment. Em va fer sentir com aquells nens els pares dels quals els regalen la Play Station per compensar que mai no són a casa i/o no els paren atenció. Em vaig sentir malament, vaja, malgrat que a la targeta afirmen que "has aportat molt a les classes". Potser és perquè com a mínim jo sé castellà, senyores professores? Que els bombin.

En canvi, les altres dues escoles m'han deixat un buit existencial. A Zaunergasse vaig participar al concert de primavera amb el cor de professors i vam cantar un parell de cançons amb els alumnes del cor. M'ho vaig passar genial, per a què enganyar-nos.

Pel que fa al BG Hallein, en primer lloc cal destacar el Maturaball. Era el segon al qual anava (el primer va ser el de Zaunergasse al febrer, i hauria pogut ser el tercer si no fos perquè no em va venir de gust anar al de la HAK per motius evidents -a part que va ser l'única escola on ni professors ni alumnes em van dir si hi volia anar-), els alumnes em van intentar vendre tres entrades i va ser divertit ballar amb ells, tot i que va ser difícil controlar l'impuls de ballar "Spanische Art" i de beure tant com ho van fer alguns d'ells. No és maco veure els teus alumnes borratxos, però pitjor seria deixar que ells t'hi vegin a tu. Com a professor, és un molt mal moviment.

També cal destacar que els meus nens de la tercera classe (l'equivalent a primer d'ESO) van fer truita de patates a l'abril i la setmana que ve tenim un altre tast de truita pendent. També vaig cuinar amb els de la cinquena classe (tercer d'ESO): empanades d'espinacs, empanades de tomàquet, pa amb tomàquet, amanida russa...

I així va acabar la meva feina com a auxiliar de conversa. Ha estat una experiència única, que no m'importaria repetir i que m'ha "obert la gana" del món de l'ensenyament. A acabar el doctorat, doncs!

Speaking of, els meus darrers dilemes existencials m'ha portat a considerar seriosament la opció de marxar definitivament de la UAB i conèixer altres universitats. De fet, durant l'Erasmus a Saarbrücken ja em vaig quedar amb les ganes de tenir una experiència àmplia en una universitat nova, fora de casa. Ara mateix, el meu futur és incert: estic (en termes automobilístics) en un canvi de rasant i no sé si, en arribar al final del tram, m'espera una caiguda en picat o una recta. Emocionalment, estic en una muntanya russa. No m'agrada no poder preveure què hi ha més enllà, i s'aproxima una cruïlla molt important. Ja veurem, ja veurem.

En qualsevol cas, no li dic adéu definitivament a Àustria, només li dic "fins aviat".

dissabte, 9 de juny de 2012

Virgin Crisis

La entrada de hoy es uno de mis placeres inconfesables, en cuanto a mangas. Se trata de la primera obra de Mayu Shinjo que llegó a España de la mano de Ivrea hace casi diez años y que inició la publicación masiva de manga "erótico" enfocado a un público femenino.


Miu está enamorada de Shion Amamiya, el chico más guapo de la escuela, que además es el hijo del pastor de la iglesia del colegio, un instituto privado católico (algo muy minoritario en Japón). Para conseguir su atención, reza diariamente a Dios pero sin resultados. Un día encuentra un libro de magia negra con el que invoca ni más ni menos que a Satanás. Él le promete que va a hacer sus deseos realidad a cambio de su virginidad.


Intentaré ser objetiva con esta reseña porque le tengo un "cariño" especial a esta obra por ser la primera que iba más allá de besitos y cogerse de la mano y me introdujo, a la tierna edad de catorce/quince años, al shoujo manga "maduro" (nótese el uso de comillas para indicar que todo es relativo).

En realidad, esta obra tampoco es nada del otro mundo ni a nivel argumental ni, sobre todo, a nivel artístico. Shinjo todavía no consigue dominar las proporciones anatómicas, la protagonista llega a ser más tonta y no nace, los hombres son los perfectos estereotipos que aparecen en todas las obras de la autora (súper guapos pero malotes que violan sin ton ni son como si fuera lo más normal del mundo), y el tema del sexo y la virginidad es predominante.

Sin embargo, a pesar de la enésima mitificación de la virginidad y de recurrir a tópicos absurdos (como que te crecen los pechos después de tu primera vez), está bastante más bien llevado que en la obra anterior de Shinjo, Kaikan Phrase. Incluso se podría decir que la trama está más bien desarrollada a pesar de caer en el clásico triángulo amoroso (y, no contenta con uno entre los dos machos y la protagonista, mete a una diablesa que es algo así como la amiga con derechos de Satanás, y todos sabemos cómo acaban esas relaciones). 

Sin ser ninguna obra maestra, Virgin Crisis es un manga bastante entretenido para amenizar una soporífera tarde de verano. Además, puede resultar divertido el concepto japonés de los ángeles y los demonios de la cultura católica.  La edición es de Ivrea, consta de cuatro tomos como el original japonés y tiene un precio de 6,90€.

Lecturas pendientes de reseñar por falta de tiempo (III)

Tercera entrega de las reseñas pendintes. Como en la segunda parte, hay un poco de todo.

Homo Faber. Ein Bericht. Max Frisch.

Antes de la segunda guerra mundial, Walter Faber estaba enamorado de Hanna, una alemana de origen judío. Ella se quedó embarazada pero no quiso casarse con él y decidió abortar con ayuda de Joachim, el mejor amigo de Faber. Él, por su parte, se fue a trabajar a Bagdad con una beca de la UNESCO.

Veinte años más tarde, Faber coincide con el hermano de Joachim, con quien perdió todo contacto durante la guerra, en un avión en dirección a Sudamérica, y decide visitarle, aunque cuando llega a la plantación de tabaco en la que trabaja, descubre que se ha suicidado.

De vuelta a Nueva York, donde reside, Faber decide embarcarse en un transatlántico en dirección a París con el pretexto de que tiene miedo a volar tras el aterrizaje forzoso de su último vuelo, pero en realidad lo hace para escapar de su amante, Ivy. En el barco, Faber conoce a Sabeth, una chica de veinte años que vuelve a casa, y se enamora de ella hasta el punto de pedirla en matrimonio. Al volver a coincidir en París, Sabeth acepta irse de vacaciones con él y hacen un tour por el sur de Europa, durante el cual Faber descubre que la madre de Sabeth y Hanna tienen mucho en común.

Esta novela era la lectura obligatoria del curso de alemán que hice el año pasado. La leí dos veces porque me cambié de grupo y me tocó leerla otra vez. La primera vez me dejó un poco fría porque me costó entenderla, la segunda lectura me costó porque el estilo narrativo de Frisch me pareció un poco pesado (y, sinceramente, no me interesaron las partes en las que habla de ingeniería), pero a nivel argumental, es una auténtica tragedia y llegué a encariñarme con el frío Faber y la romántica Sabeth e incluso con la pragmática Hanna. La película me ayudó a entender algunos matices que se me escaparon debido a mi nivel de alemán.

Como apunte estúpido, desde enero de 2011 esta novela me persigue cada vez que entro en una librería de un país germánico. La última aparición fue un anuncio de una versión teatral que hicieron en Salzburg hace unos meses.

Les veus del Pamano. Jaume Cabré
(Die Stimmen des Flusses, su traducción al alemán)

A principios de los años cuarenta, Oriol Fontelles y su esposa Rosa, que espera el primer hijo de ambos, se van a vivir a Torena, un pueblecito del Pallars Sobirà. No podían sospechar que se verían atrapados por las intrigas, los amores y los odios personales de la gente del pueblo.

Leí Les veus del Pamano en catalán el verano de 2010 tras perder un tren y encontrarme sin nada que leer durante las tres horas de viaje que tenía por delante. Recuerdo que mi profesora de lengua catalana del bachillerato nos lo había recomendado, y luego hicieron una mini-serie en TV3 basada en la novela (que no le llega a la suela del zapato, por cierto). Como era el único libro que me interesaba, de los que había en el quiosco de la Estació de Sants, me lo compré.

Y qué novelón. Pocos libros me han dejado tal vacío existencial al llegar a la última página. Lloré como una magdalena, me enamoré, odié, me llegó al corazón hasta convertirse en una de mis obras literarias favoritas. Y precisamente por eso, decidí leer la traducción al alemán, titulada Die Stimmen des Flusses, después de Homo Faber, ya que me hace mucha falta leer más en esta lengua. La recomiendo a todo el mundo, ya que tiene todo lo que puedes buscar: amor, odio, guerra, intriga...

La princesa prometida. William Goldman.
(The Princess Bride)

El autor nos presenta la novela como si reescribiera el clásico del autor S. Morgenstern,  pero recogiendo sólo las partes que a él le parecen más interesantes o que cree más importantes: el cuento de hadas y las aventuras en vez de la crítica social y política.

La princesa prometida nos lleva al reino de Florin, donde Buttercup es prometida al príncipe heredero, Humperdinck, y secuestrada poco antes de la boda por un trío de criminales: el astuto Vizzini, el espadachín Íñigo Montoya, y Fezzik, el hombre más fuerte del mundo. Pero es rescatada por un misterioso hombre enmascarado, que resulta ser el temible Pirata Roberts, ni más ni menos que el hombre que mató a Westley, el chico que trabajaba en la granja de los padres de Buttercup y del que estaba enamorada.

Tras ver la película, un día encontré la edición de bolsillo en oferta y me dije, con esa felicidad que me caracteriza cuando de libros a 5€ se trata, "¡pa' la saca!". Y lo cierto es que no me defraudó para nada a pesar de conocer la historia y el final. Incluso me atrevería a decir que la película me gustó más. Una lectura interesante para quien busque una historia de aventuras y romance "light".

Para los que hayáis visto la película (y los que no, seguro que os suena la mítica frase "me llamo Íñigo Montoya, tú mataste a mi padre: prepárate a morir), os dejo este vídeo que resume la película en cinco segundos de forma humorística.

Maleït karma. David Safier.
(Mieses Karma)

La noche que Kim muere aplastada por un satélite ruso que ha salido de su órbita y ha caído a la Tierra no sólo prefirió ir a recoger un premio por su trabajo en televisión en vez de celebrar el cumpleaños de su hija: también se acostó con su rival directo, un famoso y mujeriego presentador. La acumulación de mal karma hace que se reencarne en una hormiga, pero al ver que otra mujer quiere consolar a su marido, decide acumular buen karma para poder volver a ser humana y así dar a su marido y a su hija la atención que se merecen.

Esta novela acabó en mis manos en un momento que necesitaba una lectura algo banal y "fácil" (argumentalmente hablando). Lo cierto es que me pareció más divertida que Jesús me quiere, del mismo autor, y con un planteamiento más interesante que el clásico lío amoroso y, a pesar de ser previsible, me dejó buen sabor de boca y hasta me hizo reflexionar. Recomendable para leer en la tumbona.

dijous, 7 de juny de 2012

Lecturas pendientes de reseñar por falta de tiempo (parte II)

Esta segunda parte la comprenden libros que hace por lo menos un año y medio que leí, así que mi opinión personal se basa bastante en las sensaciones que me han quedado.

El lector. Bernhard Schlink
(Der Vorleser)

Poco antes de la segunda guerra mundial, Michael, un chico enfermizo de quince años, conoce a Hanna, una mujer de treinta-y-algo años, que le acoge en su casa cuando él se encuentra mal en medio de la calle. Entre ellos empieza una extraña relación, en la que ella le descubre el sexo y él le lee en voz alta. Pero un buen día, Hanna desaparece y Michael no la vuelve a ver hasta muchos años después, en los juicios por los crímenes de guerra de los nazis.

Poesía en prosa. Así es como podría resumir esta novela. Del mismo modo que cuando leí Lolita, de Nabokov, El lector me atrapó a pesar de lo controvertido del tema principal. Me tuvo reflexionando una temporada al finalizar la lectura y posiblemente por este motivo me decepcionó la película (a pesar de Kate Winslet, que hace un papelón).

El món groc. Albert Espinosa
(El mundo amarillo)

A Albert Espinosa le amputaron una pierna cuando era adolescente, pero de esa experiencia aprendió a ver la vida de otro modo, buscando lo positivo dentro de lo negativo. En El mundo amarillo (en castellano en el original) nos explica que hay un tipo de personas, "los amarillos", que son personas que han aprendido a enfocar la vida de otra manera.

Y lo cierto es que aprendí mucho de este libro: a darle más importancia a ciertas cosas y menos a ciertas otras, a enfocar los problemas desde otra perspectiva, etc. Pero cada persona va a sacar sus propias conclusiones: léelo, no dejes que te lo cuenten.

Els gossos i els llops. Irène Némirovsky.
(Les chiens et les loups)

Ada y Harry son primos, pero no podrían ser más diferentes: ella proviene de una familia empobrecida y que se las tiene que apañar como pueda en la Ucrania de principios del siglo XX, mientras que él es un aristócrata. Su primer encuentro se produce cuando ambos son niños, pero hay algo especial entre ellos. Sin embargo, la diferencia de clases sociales hace imposible que puedan vivir un romance.Pero la Revolución rusa y la primera guerra mundial hacen que coincidan al cabo de unos años en París.

Nunca había leído nada de Irène Némirovsky pero me sorprendió gratamente el realismo de su narrativa, aunque la historia me dejó un poco fría, a pesar de que no es para nada un romance típico y previsible. La prosa de Némirovsky compensa, ya que la autora pasó por vivencias similares en su juventud.

Gossip Girl. Cecily von Ziegesar.

Y después de tantas lecturas "serias", un poco de frivolidad. 

Gossip Girl es la primera entrega de la serie homónima que nos presenta a la jet set de Nueva York y la alocada vida de lujos y excesos de un grupo de adolescentes, narrada en parte por la blogger Gossip Girl, "la chica de los cotilleos". 

Me reconozco fan de la serie y decidí echar un vistazo a la novela, que me gustó más que la adaptación televisiva porque los personajes me parecen más creíbles, más desarrollados. Aunque, como ya he dicho, es una frivolidad, porque no llego a identificarme con ninguno de los protagonistas y tampoco estamos ante una gran obra maestra, a nivel literario. Pero tampoco le pido más a una lectura playera.

dilluns, 4 de juny de 2012

Lecturas pendientes de reseñar por falta de tiempo (parte I)

Tengo una lista de libros pendientes de reseñar bastante larga. Como quiero quitármelas de encima y así, de paso, actualizo el blog, lo haré en varias entregas por orden alfabético, indiferentemente de la lengua en la que leí el libro en cuestión (la idea original era reseñarlos en bloque por idiomas, pero era un caos). Además, por primera vez en mucho tiempo no me voy a enrollar como una persiana para explicar el argumento y dar mi opinión. 

Aquí está la primera entrega. Los títulos están en la lengua que leí el libro y, entre paréntesis, el título de la novela en su lengua original.

Amanecer. Stephenie Meyer.
(Breaking Dawn)

Sí, lo leí. Sí, soy masoquista. Sí, me costó mucho avanzar y llegar hasta el final. Sí, me pareció una abominación literaria y un libro merecedor de un buen par de hostias bien dadas. Odié a los personajes, me quería arrancar los ojos al ver que DOS traductores habían hecho un trabajo tan malo y que ningún corrector se extrañara de encontrar tantas traducciones literales. Suponiendo que hubo un corrector, por supuesto.

Pero me lo leí de prestado y por bocazas (me dijeron algo así como "no tienes huevos de leértelo entero" y si me pican así, no sé decir que no). Por lo menos eso me alejó del cine y no di más dinero a esta mierda de saga.

Resumiendo: Bella y Edward se casan y, como buenos cristianos, ahora que Dios ha bendecido su unión, se dedican a fornicar como conejos y, oh, sorpresa, Bella se queda embarazada (dejaremos las discusiones biológicas y fisiológicas para otro día, pero poneos en contacto conmigo si tenéis alguna teoría verosímil de por qué Edward puede tener una erección a pesar de no tener sangre en las venas o cómo su semen está vivo y puede dejar embarazada a una humana si él está muerto, a efectos prácticos). Entonces a Meyer no se le ocurre nada mejor que mezclar la maternidad no deseada y el aborto en una historia de amor teóricamente perfecto. Y hay una "lucha" con los Vulturi o no sé qué, no me acuerdo: me salté los cuatro o cinco últimos capítulos porque aquello era infumable.

Anna Karènina, Lev Tolstoi.
(Анна Каренина)

La Regenta y yo no tuvimos una muy buena relación en bachillerato, pero durante mi aventura con la lengua rusa se me metió en la cabeza que tenía que leer por lo menos alguna de las grandes obras de la literatura rusa. Empecé por Anna Karènina, la única traducción al catalán que hay de esta obra, en edición Señor Tocho.

Se nota que en el siglo XIX no tenían tele. La novela toma por título el nombre de una de las protagonistas, Anna Karenina porque uno de los temas centrales de la novela es el papel de la mujer en la sociedad a través del personaje de Anna, pero podría llamarse perfectamente Burgueses rusos con demasiado tiempo libre para ponerse los cuernos los unos a los otros. Es una gran obra, en realidad, y no se me hizo tan pesada como La Regenta. Me encanta como Tolstoi retrata la sociedad de su época, la hipocresía y la doble moral.

Arrels nòmades. Pius Alibek.

Pius Alibek es, actualmente, el propietario del restaurante barcelonés Mesopotamia, en pleno barrio de Gràcia, pero antes de llegar a la capital catalana pasó una infancia digna de una novela. Y precisamente eso hizo: Arrels nòmades narra la infancia, la adolescencia y la entrada en la vida adulta de Alibek en un Iraq totalmente desconocido para mí.

Como apunte extra, Pius Alibek fue profesor de mi escuela y por eso vino a firmar ejemplares el día de Sant Jordi de 2011.

Cinc dies d'octubre. Jordi Sierra i Fabra.

Última entrega de la trilogía que narra las aventuras del inspector Mascarell en la Barcelona de finales de los años cuarenta. En este caso, un enemigo ideológico del policía retirado le pide que encuentre el cadáver de su sobrino, un anarquista que fue asesinado el 18 de julio de 1936. Pero, a medida que Mascarell va recogiendo pistas, el caso cada vez se complica más en vez de llegar a una resolución.

Este libro fue mi regalo de Sant Jordi en 2011 (aunque, por desgracia, lo recibí después de haber conseguido que el autor me hiciera una dedicatoria preciosa en la entrega anterior, Set dies de juliol, así que este no lo tengo firmado) pero no lo leí hasta que me vine para Austria. Otra vez, el estilo de Sierra i Fabra me atrapó y aplaudo cómo ha cerrado la trilogía con dignidad. Así, Mascarell puede "morir" en paz, aunque no me importaría leer otro de sus casos.


Nos vemos en la segunda entrega con más.

dimecres, 23 de maig de 2012

Kate & Leonardo: "Titanic" and "Revolutionary Road"

I might have been the only straight female, back in 1997, who wasn't mad about Leonardo DiCaprio. However, I've seen most of his recent films (Gangs of New York, The Departed, Shutter Island and Inception), and I decided to get a DVD copy of Revolutionary Road for 5€, just to try.

And what has Revolutionary Road in common with Titanic? The main stars, of course. Actually, Revolutionary Road was marketed as "Rose and Jack, together again after 10 years", or something like that. Actually, it's easy to find fake trailers of a possible sequel to James Cameron's Titanic in Youtube, but Revolutionary Road has nothing to do with Titanic... does it?

Titanic (James Cameron, 1997)

April 10th, 1912. Jack Dawson, an Irish with no income, wins two tickets for the Titanic's maiden voyage at a poker gamble. Rose DeWitt Bukater also boards the transatlantic ship to marry a rich American businessman because of her family's debts. In spite of being of different social classes, after he saves her life when she is about to commit suicide, they fall in love. But a certain iceberg is on the way of the ship...

And that's the story, Romeo and Juliet on a sinking ship. However, what really shocked everybody and continues to amaze the audience today are the special effects. I don't know if they look even better on the 3D edit they released earlier this year (it's a happy coincidence that the movie's 15th anniversary is on the same year as the 100th anniversary of the sinking of the Titanic), but I think it's a good film, despite the factual mistakes and the cheesy love story.

Revolutionary Road (Sam Mendes, 2008)

Answering to my question on one of the paragraphs above: no, Revolutionary Road has nothing to do with Titanic except for the actors in the leading roles and Kathy Bates (is that woman in every American Oscar-nominated film?). Anyway, Revolutionary Road is the movie adaptation of the homonimous book by Richard Yates. It tells us the story of April and Frank Wheeler, a young couple that moves to a small suburb in Connecticut, more especifically to a beautiful house at the end of Revolutionary Road. It's the fifties: Frank works at an office in New York but he doesn't like his job; April wanted to be an actress but she gave up her dream to marry Frank and become a housewife and a mother.

Tired of living an unhappy and unsatisfactory life, the couple decide that they'll move to Paris with their two children, and April plans to find a job while Frank tries to figure out what his dream really was. However, few people approve of their plan, especially since they are regarded as an ideal, role-model couple, and an unexpected turn of events might try to sabotage their future happiness.

I watched this film right before I left for Austria and loved it because it's one of those films that get you thinking about your life and your dreams of living abroad and starting your life anew compared to the stability that you already have at home. I definetely recommend this film to all people who feel lost or have felt lost at some point in their lives.

diumenge, 15 d’abril de 2012

[Peripècies austríaques] 10. El segon semestre

Volia escriure en algun moment abans de les vacances de Setmana Santa, però no hi ha manera: sóc molt inconstant amb això del blog. De fet, pràcticament ni em recordava que en tinc un, i això que tinc una llista llarguíssima de pel·lícules i llibres per criticar. Però la feina, la tesi i, per a què enganyar-nos, la meva situació personal deixen el blog en una posició molt baixa a la llista de prioritats.

En qualsevol cas, ja torno a ser a Salzburg després d'una setmana de "kit-kat" escolar. Normalment, el segon trimestre era el que més llarg se'm feia, a l'escola, perquè rarament hi ha ponts i festes random entre Reis i Setmana Santa. A Àustria, però, com a França, Alemanya i altres països europeus, fan una setmana de festa al febrer. Aquesta setmana no és la mateixa per a tots els länder, sinó que et toca una setmana o una altra en funció d'on visquis. Al land Salzburg, aquest any li ha tocat del 13 al 18 de febrer, així que jo, en comptes de viatjar per Àustria i rodalies, me'n vaig tornar cap a Barcelona per segrestar i fotocopiar llibres de la biblioteca d'Humanitats de la UAB. Visca la vida acadèmica...

Sigui com sigui, les Semesterferien van ser una bona primera aturada després d'un gener que, si bé em va passar prou ràpid, va ser complicat, sobretot meteorològicament parlant. Sabeu com a Barcelona, quan neva, sembla que hagi de venir l'apocalipsi perquè tot es col·lapsa, tot deixa de funcionar, la gent es tanca a casa, etc? A Salzburg no, senyores i senyors. A Salzburg no cancel·len les classes fins que no hi ha, com a mínim, mig metre de neu que impedeixi la circulació dels vehicles i de les persones (en cas que hi hagi mig metre de neu però es pugui enretirar, s'enretira i tothom a treballar, què t'has pensat? XD). I ja em veieu a mi, amb la meva gorra, la bufanda fins al nas (no exagero), els descansos i un recanvi de sabates per canviar-me-les un cop a la feina, Schützengasse amunt maleint l'hora que vaig decidir anar-me'n a viure al peu dels Alps. I no, no hi ha documents gràfics de la indumentària necessària per sobreviure a l'hivern salzburguès.

Però no tot és fred, a Àustria: durant el mes de març va començar el bon temps, més o menys. És a dir, no va nevar més i només va ploure un parell de dies. Es veu que per aquesta zona es produeix un fenomen, l'Alpenföhn o vent càlid dels Alps que, resumint, fa que l'aire sigui càlid i les temperatures pugin (a la Wikipedia hi ha una explicació una mica més "científica", que us convido a llegir), de manera que vam tenir un parell de setmanes amb un temps primaveral fantàstic i que tots vam agrair. De fet, vam aprofitar l'avinentesa per anar d'excursió al Gaisberg, una muntanya no gaire alta que hi ha al sud-est de Salzburg però des d'on es veu gairebé tot el land (es veu Hallein i tot!) i part de la frontera amb Alemanya.

Malgrat tot, encara hi havia neu... però això no va poder evitar que seguíssim la bonica tradició salzburguesa de pujar al Gaisberg i prendre's una Radler (és a dir, la nostra clara de tota la vida: cervesa amb llimonada) i fer un mos.

La veritat és que, a nivell de feina, ha estat un trimestre intens i en el qual m'he sentit molt infravalorada a la HAK per diversos motius que ara no venen al cas i que requeririen una entrada quilomètrica, però, resumint, diguem que no entenc per què necessiten una auxiliar de conversa de castellà (a banda del baix nivell de l'esmentada llengua del professorat), si després no aprofiten que hi sóc més que perquè miri com els nens fan exercicis de gramàtica d'omplir buits o coses per l'estil, en comptes d'explicar-los coses de cultura i tal, que se suposa que és la meva feina. I, a més d'això, en aquesta escola els nens són una colla de pijos que es creuen qui sap què. I ho deixo aquí perquè és molt fàcil fer anar el traductor de Google. En fi... A banda d'això, la feina a les altres dues escoles no ha tingut cap incidència estranya.

I ara, tornem-hi. El tercer trimestre serà curt: vuit setmanes de feina fins al 31 de maig i després em quedaré per Àustria fins finals de juny (el període més llarg que passaré sense tornar a Barcelona, i després ja veurem). No hi ha cap setmana intersemestral pel mig però hi ha diversos ponts per allà en plan random. It's something. Mentrestant, toca buscar feina de cara al futur immediat. Mal sehen...

divendres, 24 de febrer de 2012

Porque me gusta

Wataru Yoshizumi. No hace falta presentar a Wataru Yoshizumi, la célebre autora de Marmalade Boy, el shoujo por excelencia. Automáticamente, relacionamos el nombre con historias de amor con formas geométricas imposibles (ríete tú de los triángulos amorosos). Porque me gusta, en este aspecto, no tiene nada que envidiar a otros mangas de la autora.


Un poco celosa porque Mitsumi y Ebi-chan son pareja desde los 14 años, Moka busca un chico del que enamorarse en el instituto, que acaban de empezar. Parece que la suerte le sonríe al conocer a Yoshii, un chico de su curso, muy atractivo. Lo que Moka no entiende es por qué las otras chicas dicen que no lo querrían como novio para nada, y queda todavía más confundida al ser testigo de la frialdad con la que corta con su novia.

Por fin consigue hablar con él (después de mucho espiarle entre clase y clase) y se le declara, pero él la rechaza al enterarse de que está soltera. Y es que resulta que a Yoshii sólo le gustan las chicas que ya tienen novio, pero empezará a perseguir a Moka al pensar que su hermano es su chico. ¿Tiene Moka alguna posibilidad?


Empiezo a plantearme que soy rarita, porque Marmalade Boy me decepcionó porque la encontré sobrevalorada, pero en cambio me gustó Random Walk, obra que, por lo que he leído por estos mundos de Google, no fue del agrado de la mayoría de shoujeros/-as. La propia Yoshizumi escribe en un free talk que después de Ultra Maniac, un manga muy dulce y alegre, quería dibujar algo más serio o “triste” (pongo comillas porque por “triste” se entiende “sin happy ending”), ya que la obra anterior a Ultra Maniac era, precisamente, Random Walk, que también tiene un tono un poco agridulce.

El caso es que este shoujo podría haber sido un culebrón de estos que ponen después de comer, si se hubiera enfocado de otra forma: por ejemplo, que Yoshii realmente sea cabrón y salga con chicas con novio por despecho y sed de venganza porque le rechazaron en San Valentín y Moka sea una caza-fortunas que quiere casarse con él porque es el heredero de una gran multinacional, o algo así (si algún guionista lee esta propuesta de argumento, que me envíe un e-mail y por un módico precio vendería los derechos).

Pero no: el objetivo primordial de este manga es juntar a Moka y Yoshii, simplemente porque ella quiere un novio y lo quiere ya, y porque él tiene un trauma que necesita ser superado con la fuerza del amor. Y, para ello, tenemos que meter muchos enredos, muchos. Y a terceras personas que causen más confusión.

Pero, a pesar de lo tontos que me parecen tanto el punto de partida como las motivaciones de los protagonistas (y los protagonistas, también), el manga no me ha disgustado por un aspecto concreto: que entre Moka y Yoshii nace una amistad que, en cierto punto, para él se convierte en algo más importante que su necesidad de tener aventuras con otras chicas. Eso me pareció bonito, y la guinda del pastel la puso el hecho de que no quede del todo claro hasta el final si van a acabar juntos o no.

Porque me gusta no es ninguna obra maestra, incluso el dibujo de Yoshizumi no me acaba de gustar porque me parece demasiado estático (con la de años que hace que dibuja esta mujer…) y las portadillas son generalmente sosas, aunque en general se nota una gran mejora estilística con respecto a otros mangas suyos.

La edición española corre a cargo de Planeta, que respetó los dos volúmenes originales y el sentido de lectura oriental. Podéis encontrar los dos tomos por 6,95€.

diumenge, 29 de gener de 2012

I am a Catalan. And a Teacher of Spanish as a Foreign Language.

Und hier haben wir eine echte Spanierin: sie ist Mar, unsere Spanischassistentin. 
 (una alumna de 18 anys, 2 de desembre de 2011)

El dia 2 de desembre, a la HAK vam fer la jornada de portes obertes, a la qual els pares i els futurs alumnes podien assistir durant tot el matí i els seus fills els ensenyaven l'escola, activitats diverses en què prenen part, etc.

A mi, aquell dia, em donaven festa perquè no hi havia classe, però hi vaig anar per compensar un parell d'hores que em vaig demanar de festa (de manera que encara me'n queden tres per "gastar"!). I, com no podia ser d'una altra manera, em van posar amb els alumnes que fan castellà com a segona llengua estrangera.

L'exposició que van muntar, per sort, no estava centrada només en la península Ibèrica, sinó que també hi havia coses sobre Amèrica Llatina. Així, doncs, em vaig abstenir de queixar-me de l'ús de tovallons vermells i grocs per crear unes estovalles que emulaven la bandera, ni tampoc del fet que van escriure "ESPAÑOL" emprant guixos dels mateixos colors.

El que em va tocar la fibra i em va fer penedir de no haver-me'n endut la senyera, va ser quan un dels meus alumnes va tenir la brillant idea de presentar-me, al més pur estil "mujer florero", com "una espanyola de veritat". Em pregunto quants gatets va matar Déu, aquell dia, a causa d'aquesta frase.

Però no sempre em molesto a explicar el conflicte ideològic Catalunya-Espanya, principalment perquè implica improvitzar una lliçó d'història i costa molt de sintetitzar tres segles en el temps que dura una birra. I això sense comptar, evidentment, que tothom té alguna cosa a dir del tema, malgrat que no ho viuen, sinó que ho veuen des de fora i, ja se sap, des de fora tot és més fàcil.

En qualsevol cas, us remeto a dos blogs que parlen del tema. El de l'Olga (una companya de la facultat que està d'erasmus a Edimburg), el qual ha inspirat la meva entrada; i el de l'Andreu Cabré, un català resident als Estats Units. De fet, si busqueu pel blog les entrades més antigues, quan jo era a Alemanya ja vaig fer un primer esboç del que tractem aquí, centrant-me en el concepte de "pàtria".

dilluns, 23 de gener de 2012

Karma is a bitch

And there will always be mediocre people who can't stand that others are happy. Especially when they're happy without them.

I'd like to understand some things, but I think not even after completing a doctoral thesis would I reach sensible conclusions. Oh, well... That's life, I guess.

We humans make simple things too complicated.
But screw it: I have strawberries with whiped cream for dessert!

diumenge, 15 de gener de 2012

Mai trobaràs

let's face it...

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